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SpaceX y la Misión a Marte: El Plan de Elon Musk

SpaceX, bajo la dirección de Elon Musk, está avanzando en el desarrollo de una versión mejorada de la Starship, su imponente nave espacial, orientada a la exploración espacial. Musk tiene una visión ambiciosa: establecer una colonia humana en Marte en un plazo de 20 años.

En una reciente presentación en Boca Chica, Texas, Musk subrayó la importancia de hacer los viajes espaciales tan comunes como los vuelos aéreos para alcanzar este objetivo.

La Starship, diseñada en colaboración con la NASA, es una pieza central en el plan de Musk para Marte. Esta gigantesca nave, con una etapa superior de 50 metros y el potente propulsor Super Heavy, es la más grande jamás construida, capaz de producir un empuje de 16.7 millones de toneladas en el despegue.

Musk la imagina como una especie de «arca de Noé interplanetaria», salvaguardando a la humanidad ante posibles desastres en la Tierra.

Aunque los intentos de lanzamiento de la Starship en 2023 resultaron mixtos, con un primer vuelo que acabó en una explosión controlada y un segundo que mostró mejoras pero terminó en colisión, Musk no se desanima.

Ya planea un tercer lanzamiento para febrero de 2024 y trabaja en una versión más grande de la nave, que alcanzaría los 150 metros de altura.

Sin embargo, el camino a Marte no solo implica desafíos técnicos sino también políticos, éticos y financieros. Aunque aún no se ha determinado el costo exacto de una misión a Marte, se anticipa que será significativo, tomando como referencia el costoso programa Apollo de la NASA.

Además de los desafíos técnicos y logísticos, la colonización de Marte enfrenta obstáculos relacionados con la ausencia de recursos económicamente viables en el planeta, lo que plantea dudas sobre la sostenibilidad a largo plazo de una colonia marciana.

La atmósfera de Marte, predominantemente compuesta de dióxido de carbono, requiere intervenciones significativas para convertirse en un ambiente habitable para los humanos, un proceso conocido como terraformación.

Elon Musk ha sugerido un enfoque a largo plazo para la terraformación que implica calentar el planeta. Este calentamiento global artificial provocaría el derretimiento del CO2 congelado en Marte, lo que a su vez densificaría la atmósfera, haciéndola más parecida a la de la Tierra.

Sin embargo, la terraformación es solo una parte de una serie de retos ambientales en Marte. La delgada atmósfera del planeta ofrece escasa protección contra la radiación solar. Además, las temperaturas extremas, que fluctúan entre los 20 grados Celsius durante el día y los -73 grados Celsius por la noche, representan desafíos continuos para mantener la vida humana de manera segura en el planeta.